Entender el cáncer de cabeza y cuello

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¿Qué es el cáncer de cabeza y cuello?

Cáncer de cabeza y cuello es un término utilizado para describir varios tumores malignos diferentes que se desarrollan en o alrededor de la garganta, laringe (caja de voz), nariz, senos paranasales y boca.

Áreas de la cabeza y cuello donde comienzan los cánceres:

  • 1. Senos paranasales y cavidad nasal
  • 2. Cavidad oral
  • 3. Glándulas salivales
  • 4. Laringe (caja de voz)
  • 5. Faringe (cavidad detrás de la nariz y la boca, que conecta a ambos al esófago)

Existen dos factores que aumentan considerablemente el riesgo de cáncer de cabeza y cuello:

El consumo de tabaco
85% de los casos de cáncer de cabeza y cuello están relacionados con el consumo de tabaco; también el humo de segunda mano puede aumentar el riesgo.
Alcohol
Consumo frecuente y abundante de alcohol

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Exposición prolongada al sol
  • Virus del papiloma humano (VPH)
  • Virus de Epstein Barr
  • Uso de marihuana
  • Sexo
  • Edad
  • Mala higiene bucal/dental
  • Inhalantes ambientales/ ocupacionales
  • Nutrición deficiente
  • Enfermedades por reflujo gastroesofágico y laringofaríngeo
  • Sistema inmunológico debilitado

* Cáncer de labio y cavidad oral, orofaringe, laringe, hipofaringe, nasofaringe y glándulas salivales