Entender el melanoma

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El melanoma es la forma más grave de cáncer de piel. Se caracteriza por el crecimiento descontrolado de células productoras de pigmento. El melanoma representa el 1% de los cánceres de piel diagnosticados.

Los melanomas pueden aparecer en cualquier parte de la piel, incluso en zonas sin exposición al sol, pero es más probable que comiencen en determinados lugares.

imagen lugares comunes

Los melanomas pueden aparecer en cualquier parte de la piel, incluso en zonas sin exposición al sol, pero es más probable que comiencen en determinados lugares.

La cara y el cuello son lugares comunes.

Las piernas son el sitio más habitual en mujeres.

El tronco (pecho y espalda) es el sitio más común en hombres.

La edad promedio de diagnóstico es de 63 años, lo que no quiere decir que el melanoma sea poco común entre las personas menores de 30 años. De hecho, es uno de los cánceres más comunes en los adultos jóvenes, especialmente en mujeres.

Las tasas han estado aumentando

En los últimos 40 años la incidencia del melanoma ha ido aumentando en muchas poblaciones a nivel mundial.

Se estima que en 2018, hubo más de 287.000 nuevos casos de melanoma en todo el mundo y aproximadamente 60.000 muertes.

En Europa, la tasa de supervivencia a cinco años para el melanoma avanzado o metastásico (etapa IV), está estimada entre 5 y el 22%.

Signos y síntomas

Una nueva mancha en la piel, una que cambia de tamaño, forma o color, o una que se ve diferente, es una señal importante de advertencia de melanoma y debe ser revisada por un médico. La regla ABCDE describe las características de los lunares que pueden ser melanomas y es una guía útil para monitorear los cambios de la piel:

Un lado no coincide
con el otro.

Los bordes son irregulares.

El lunar o la mancha no tiene el mismo color en todas partes (puede tener diferentes colores o diferentes tonos del mismo color).

Más grandes de 6 milímetros (aunque los melanomas a veces pueden ser más pequeños).

La mancha está cambiando de tamaño, forma o color.

Cualquiera de estas señales de advertencia debe ser consultada con un médico, especialmente si se sospecha que se está frente al riesgo de padecer melanoma.

Factores de riesgo

  • La exposición a la luz ultravioleta (UV)
  • Lunares
  • Piel clara, pecas y pelo claro
  • Historia familiar
  • Historial personal de tener melanoma u otros cánceres de piel
  • Tener un sistema inmunológico debilitado
  • Ser mayor
  • Ser hombre
  • Xeroderma pigmentosum (una rara condición de la piel que afecta la capacidad de la misma para reparar el daño del ADN)

Formas de reducir el riesgo

El melanoma no se puede prevenir del todo, pero hay formas de reducir el riesgo. La principal forma de hacerlo es es protegerse de los rayos UV, que dañan el ADN de las células de la piel e impactan en los genes que controlan su crecimiento. La principal fuente de rayos UV es el sol. Por eso es importante cuidarse cada vez que se esté en el exterior, incluso en días nublados cuando los rayos UV pueden atravesar las nubes.

Algunas formas de protección

imagen paraguas

Buscar sombra

La exposición a los rayos UV es mayor entre las 10 a.m. y las 4 p.m. Si es necesario estar afuera durante estas horas, buscar sombra bajo un árbol, un paraguas o un toldo.

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Usar sombrero

Buscar un sombrero de ala ancha (por lo menos 5 o 7 cm de ancho) para proteger el rostro, la parte superior de la cabeza, las orejas y el cuello.

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Cubrirse

Usar ropa de punto o tejido ajustado, y evitar las camisas que puedan traslucirse: si la luz atraviesa la prenda, los rayos UV también lo hacen.

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Usar protector solar

Para actividades prolongadas al aire libre, utilizar un protector solar de amplio espectro (con un SPF de 30 o más) y resistente al agua.

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Usar lentes de sol

Proteger los ojos y la piel sensible que los rodea. Elegir aquellos que bloqueen lo más posible el 100% de los rayos UVA y UVB.

Más recursos

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